“Sorry voor mijn lange brief, ik had geen tijd een kortere te schrijven.”

Deze uitspraak van Blaise Pascal maakt het meteen duidelijk. Kort en bondig schrijven kost tijd.

Tijd die je niet altijd hebt.

Daarnaast heb je ook een karaktertrek nodig die niet iedereen gegeven is: ‘Dood je lievelingen’ (beter bekend als ‘kill your darlings’). Dat is nog wel te doen voor een hulpwerkwoord, bijzin of bijvoeglijk naamwoord.

Maar hele zinnen, paragrafen, misschien wel hoofdstukken schrappen?
Au. Dat doet pijn.

Wie zei dat het leven van een schrijver makkelijk was?

Gelukkig zijn er wel wat manieren die je kunnen helpen je teksten kort en bondig te houden. Daar kom ik straks op.

Het belangrijkste eerst. Geen advies of tip. Geen trucje om toe te passen, maar de gouden regel voor een schrijver.

Verspil de tijd van je lezer niet.

Dat betekent dat je zijn of haar tijd als waardevoller behandelt dan die van jezelf. Besef ook goed dat je lezer ongeduldig is en altijd iets beter kan doen dan juist jouw tekst lezen.

Maar ik ben ook druk

Natuurlijk. Jij bent ook druk. Hebt geen tijd om een kort en bondig verhaal te maken. Maar je lezer is minstens zo druk. En snel afgeleid. Surft makkelijk naar een volgende website, bladert naar een verse pagina in het tijdschrift, scant een nieuw artikel in de krant of stapt over naar WhatsApp.

Jouw boodschap, mooie verhaal of wijsheid als oud vuil achterlatend.

Daarom is kort en bondig schrijven zo belangrijk. Deze overtuiging moet je naleven om gelezen te worden. Het is de eerste gedachte waar je aan denkt als je achter een toetsenbord gaat zitten. Tip: installeer de gouden regel als bureaubladachtergrond.

Verspil de tijd van je lezer niet

Dus, omdat het altijd korter kan, vijf suggesties:

1. Vergeet de inleiding, begin direct met je belangrijkste boodschap

De belangrijkste reden om tijd van mensen te verspillen met te lange artikelen is onzekerheid. Je weet vaak niet precies wat je wilt zeggen, dus neem je een aanloop.

Veel mensen schrijven als een oude tweetakt die moet opwarmen: “Ik stond vanmorgen onder de douche toen mij de oplossing binnenviel voor het beter laten functioneren van ons team. Je weet wel, het probleem waar we het vorige week over hadden.”

Begin je verhaal liever met de oplossing: “We gaan als team meedoen aan de Roparun.”

2. Schrijf compact, schrap alles wat je niet nodig hebt

Hoe compacter je schrijft, hoe overtuigender. En schrap niet alleen het vet, maar delete ook die zinnen of onderdelen die je onvoldoende helpen. Ook als het mooie zinnen zijn.

3. Denk na voordat je begint met schrijven

Zo logisch dat de meeste schrijvers hem niet toepassen. Maar het helpt je echt als je van de belangrijkste onderdelen van je verhaal alvast samenvat in één of twee zinnen per onderdeel of argument. Op basis daarvan bepaal je de volgorde.

Mij helpt deze werkwijze om niet uit te weiden met meer kennis, wijsheid, tips en trucs die ik je ook allemaal wil vertellen. Dit blog had makkelijk veel langer kunnen zijn dan exact 600 woorden..:-)

4. Bedenk van tevoren hoeveel woorden je wilt schrijven

Ik heb een tijdje blogs geschreven die precies 333 woorden lang waren. Ik had iets met dat getal en streefde ernaar elk verhaal precies zoveel woorden te laten duren. Dat beperkte mij en maakte me creatiever.

5. Schrap woorden die niet nodig zijn of geen betekenis hebben

Neem deze zin:

De kunst van het schrijven is steeds zoveel te schrappen dat duidelijk wordt wat bedoeld is.

Deze zestien woorden kun je makkelijk terugbrengen naar drie:

Schrijven is schrappen.

Daarmee is de kern van de zin volledig behouden, elk extra woord is overbodig.

Schrijven is schrappen: voorbeeld van kort en bondig

 

1 reactie reageer ook

  1. Ik ben van plan verhalen te gaan schrijven.

Leuk als je reageert